Украшения


Прослыв грубым, воинственным народом, не брезговавшим ни грабежами, ни убийствами, викинги тем не менее чрезвычайно гордились и восхищались ярким, но удивительно тонким искусством, в котором достигли непревзойденных высот. Речь идет о сложнейших орнаментах и узорах, которыми они украшали оружие, инструменты и другие предметы повседневного обихода. Решительно на все творения рук своих ремесленники наносили узоры поразительной сложности -- будь то деревянные флюгеры величественных скандинавских кораблей, мечи и боевые топоры, конская упряжь, броши, которыми и мужчины, и женщины закалывали свои длинные накидки, стены домов, памятники и, конечно, сосуды, в которых хранили золотые и серебряные украшения и другие символы богатства и власти. Художники-викинги достигли вершин мастерства в резьбе по дереву и чеканке по металлу к началу IX века, т.е. к тому времени, когда первые отряды беспощадных морских головорезов поднимали паруса, собираясь в поход за рабами и добычей; они продолжали совершенствовать свое искусство, производя на свет орнаменты изумительной красоты на протяжении более чем трех столетий, до самого конца эпохи викингов. Эти скандинавские художники всегда заимствовали сюжеты своих работ у природы, изображая в основном животных: львов, змей, диковинных чудищ, созданных игрой воображения, и стилизованных хищных птиц. Таким образом они продолжали традицию, которая явственно прослеживается в воспроизводимом выше изображении орла с грозными когтями и длинным клювом. Эта деталь конской сбруи из позолоченной бронзы была изготовлена в Швеции еще до начала эпохи викингов. С течением времени, однако, появлялись новые изобразительные средства и композиции, и историки относят искусство викингов к разным стилям, названным, как правило, в честь тех местностей в Скандинавии, где были найдены наиболее ценные предметы того или иного периода. На последующих страницах эти стили (в хронологическом порядке) представлены шедеврами искусства викингов. Иногда гротескные, порой отталкивающие своей жестокостью, эти работы тем не менее отличаются блестящей техникой и буквально излучают тот дух бесстрашия и уверенности в себе, который был присущ скандинавам.